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Cuando los baños de democracia son como tiros que salen por la culata

Como todos sabéis, nosotros participamos activamente en la consulta pública para la reforma de la directiva de productos de tabaco de la Unión Europea. No nos duele en prendas reconocerlo. No hicimos nada malo, al contrario, informamos abiertamente a todos los que nos siguen de que esa consulta estaba en marcha, la desciframos para que fuera entendible por todos (incluso para los antitabaco que nos siguen) y dimos las claves para poder responder en defensa de los derechos de los fumadores.

La Comisión Europea quería darse el baño de democracia, lanzando la consulta al público, como una especie de plebiscito no vinculante, pero para acercar la opinión de los ciudadanos a los centros de decisión. Lo puso difícil, intrincado, en inglés sólo y por Internet (se podía participar por carta, pero primero había que entender las preguntas colgadas en Internet). Para poder participar en la consulta con conocimiento de causa, era necesario que alguien interviniera para, de verdad, acercarla a la opinión real de los ciudadanos. Eso hicimos en Fumadores por la Tolerancia y, también, y más activamente, otros colectivos, como los estanqueros italianos, que consiguieron una muy amplia respuesta y abrumadora en contra de las tesis de la Comisión y del dimitido John Dalli.

Pero no penséis que los estanqueros italianos, o cualquier otro grupo de presión, se dedicaron a mandar respuestas como locos como si esto fuera una encuesta de un periódico digital. Lo que se hizo, lo que nosotros hicimos, fue fomentar la participación ciudadana en la consulta, traduciendo e interpretando las posibles respuestas. El rechazo recibido por la UE a la reforma de la directiva fue firmado por personas, ciudadanos corrientes, fumadores y no fumadores, gente común que vive su vida aparte de la acción “malévola” de cualquier lobby.

Han intentado darse un baño de democracia, pero los resultados no les han gustado. Y, para seguir adelante con su reforma, desprecian olímpicamente las respuestas recibidas en la consulta, aduciendo que su Eurobarómetro demuestra todo lo contrario: que los ciudadanos, incluidos los fumadores, están a favor de las nuevas prohibiciones que proponen.
Lo dicen en el escrito de justificación de la reforma, previo al borrador de la Directiva. Lo que omiten es que el Eurobarómetro es un trabajo demoscópico para el que se realizan mil encuestas en toda Europa (UE y países cuyo ingreso aún no se ha materializado). Mil. En la consulta participaron 85.000 personas.
Aquí está el texto del que os hablo. Vosotros juzgaréis.

RESULTADOS DE LA CONSULTA DE LAS PARTES INTERESADAS Y EVALUACIÓN DE IMPACTO

Como parte de los preparativos de la presente propuesta, entre el 24 de septiembre y el 17 de diciembre de 2010 tuvo lugar una consulta pública. La Comisión recibió más de 85 000 contribuciones de un amplio abanico de partes interesadas. Las contribuciones de los ciudadanos supusieron un 96 % de las repuestas de la encuesta; de estas, un 57% son respuestas duplicadas/repetidas, que parecen ser el resultado de varias campañas de movilización ciudadana que tuvieron lugar en algunos Estados miembros. Las acciones y los esfuerzos de estas campañas han afectado a los datos cuantitativos globales de la consulta pública, lo que indica que la mayoría de los ciudadanos que respondieron a la consulta estaban en contra de modificar la Directiva sobre productos del tabaco. Estos resultados se desvían significativamente de la última encuesta del Eurobarómetro, publicada en mayo de 2012. La encuesta del Eurobarómetro indica que los ciudadanos de la UE, incluidos los fumadores, son en su mayoría favorables a las medidas de control del tabaco, incluidas las propuestas en el presente documento, como la introducción de advertencias gráficas en todos los envases del trabaco y de medidas de seguridad. Al revés de lo que ocurre con las consultas públicas, es importante indicar que los participantes en la encuesta del Eurobarómetro se eligen al azar. Los representantes de los Estados miembros y, en mayor medida, las ONG en el ámbito de la salud son favorables a la introducción de unas medidas de control del tabaco estrictas, mientras que la industria del tabaco y los vendedores minoristas están en contra de algunas de las medidas más estrictas”.

Así lo han toreado. Como si los lobbies antitabaco no hubieran podido libremente participar, como si ellos no hubieran hecho campañas para animar a sus simpatizantes a tomar parte en la decisión, como si nosotros hubiéramos puesto algún impedimento para que los que están a favor de que se prohíba todo o casi todo participaran a través de nuestra web. No lo hicimos. Abrimos la participación a todo el mundo.

Pero, para la Comisión una encuesta que usa de muestra a mil personas tiene más valor que 85.000 respuestas a su consulta.

Javier Blanco Urgoiti, portavoz de Fumadores por la Tolerancia

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